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Publication : Pr Ousseynou Faye explore « Dakar et ses cultures »

03 Jan 2018
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Le Professeur titulaire des universités, Ousseynou Faye, vient de publier, aux éditions L’Harmattan, l’ouvrage intitulé : « Dakar et ses cultures. Un siècle de changements d’une ville coloniale ».

L’enseignant-chercheur à l’Université Cheikh Anta Diop de Dakar se meut dans des univers peu explorés de la ville de Dakar pour retrouver ses habitants apparaissant peu en « gros plan » et éclairer notre regard sur les dynamismes et changements culturels qui s’y sont opérés.

Le Professeur Ousseynou Faye fait la sociologie d’un temps et tire des photographies d’espaces dont les arrière-plans et les sujets, au sens artistique du terme, excitent la curiosité. Cet ouvrage, « Dakar et ses cultures. Un siècle de changements d’une ville coloniale », porte l’empreinte d’un sceau de l’esprit à la fois observateur, critique et d’une fascinante subtilité de raisonnement qui s’affranchit d’une méthodologie, d’une approche « guidée » dans la manière d’aborder les sciences sociales et plus particulièrement sa discipline, l’histoire. Il interroge et requestionne ce que bien des intelligences, par ignorance de leur portée scientifique et symbolique, seraient tentées de considérer comme des « poncifs », des insignifiances de la quotidienneté.

L’auteur, de par sa démarche, les couvre d’une scientificité qui aiguille le chercheur et élargit la palette des sources utiles à une meilleure connaissance de cette histoire moins « clinquante » que celle-là institutionnelle et politique par exemple. Elle n’en est pas moins épuisante parce que formulant des exigences interdisciplinaires et nécessitant une distance.

De cet ouvrage retraçant l’histoire coloniale de Dakar (avec comme borne chronologique de départ l’année 1857 correspondant à la « fondation » officielle de la ville et comme borne chronologique d’arrivée l’année 1960), ce spécialiste d’histoire moderne et contemporaine, loué pour son exigence intellectuelle, en dit ceci : « Ce livre met en scène l’habitant de la ville de Dakar. Ce personnage n’apparaît en « gros plan » que dans les contextes portant sur son contrôle statistique, la spatialisation de sa présence, son statut de producteur de plus-value et son rapport à l’ordre social. Acteur négligé de l’aménagement changeant de la ville, souvent accusé d’œuvrer à son dés-aménagement continu, il y dessine des scènes de vie participant d’une quotidienneté qui s’écrit au pluriel, évolue et se décline en termes de totalité de faits, gestes et paroles axés surtout sur la satisfaction de multiples besoins ».

Déchiffrement historique
L’attention accordée à l’histoire du vécu en ville, souligne-t-il, n’a pas occulté la nécessité de convoquer, d’une façon ou d’une autre, la portée des philosophies d’ombre à l’œuvre de la quotidienneté. Il en est de même avec cette autre exigence constituée par la mise à contribution de l’archéologie du mode de vie rural. En d’autres termes, ce livre explore l’histoire culturelle de Dakar. Sous ce rapport, il aborde les cultures immatérielles et réserve une large place à la reconstitution des cultures matérielles, celles des villageois et dans la ville ou celles empruntées ou inventées par ses (néo)citadins. Il se veut un exercice d’exhumation et de questionnement de la conscience identificatoire de sujets d’histoire évoluant dans une des grandes vitrines urbaines du projet colonial français.

La première partie de ce livre accorde une large place aux aménageurs européens, résidents africains et sites de Dakar, au refoulement du village lébou, à la fondation et à l’extension de la ville. Un des chapitres a trait à l’empire de la culture du terroir. La deuxième partie porte la réflexion sur l’éclatement de la ville et les dynamismes culturels entre 1914 et 1946. Les chantiers urbains et les changements culturels de l’après-guerre (1946-1960) tracent son chemin de « randonnée dakaroise » qui lui a permis d’accomplir un « travail de déchiffrement historique de la culture urbaine ».

Ousseynou Faye explore donc des univers de sens, de rythmes - ceux-là qui entraînent, dévient et entrecroisent des trajectoires de vies - pour « charpenter » le récit d’une aventure collective dans laquelle la pègre, la lie et les existences débrouillardes ont bonne place dans la construction et la physionomie de l’espace urbain. Dakar est donc le produit d’un cheminement, d’une idée que les occupants aux légitimités et aux références diverses ont de la ville. L’auteur le dit de manière plus élaborée : « La production de la ville de Dakar est l’aboutissement d’une rencontre de deux savoir-aménager l’espace : celui du décideur européen, qui veut établir un rapport de vraisemblance entre la ville coloniale et la ville « métropolitaine », et celui de l’Africain qui emprunte les technologies du village et de la ville pour créer son chez soi ».

Le professeur Ousseynou Faye est un pionnier dans le domaine des études portant sur des sujets longtemps négligés par les historiens sénégalais notamment l’histoire de la marge. Il exerce des fonctions de (co)directeur de thèse de doctorants inscrits dans des universités africaines et françaises.

Alassane Aliou MBAYE

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