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Athanase Tendeng, ancien milieu de terrain : « En 1994, c’était une découverte pour beaucoup d’entre nous »

10 Jan 2017
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« Je crois fermement, comme la plupart des Sénégalais, que si nous nous assumons, nous pouvons y réaliser beaucoup de choses », soutient sans sourciller Athanase Tendeng, l’entraîneur du Casa Sports. Selon lui, ce groupe d’Aliou Cissé peut nous valoir beaucoup de satisfactions, puisque comprenant en son sein des joueurs professionnels et aguerris. « Et c’est là que se situe la différence entre la Can que j’ai vécue et celle-là », a expliqué le successeur de Demba Ramata Ndiaye sur le banc du club sudiste. Il avait, en effet, pris part à la Coupe d’Afrique des nations de 1994 disputée en Tunisie. C’était une première et une grande découverte pour lui et pour la plupart de ses coéquipiers, étant à l’époque des locaux qui évoluaient dans le championnat national. Lui-même avait signé le but de la victoire du Sénégal (2 – 1) à Sousse lors du premier match face à la Guinée. « Mais, nous avions eu la chance de bénéficier d’un encadrement technique assez expérimenté, avec des gens comme feu Jules François Bocandé, Boubacar Sarr Locotte, Mandiaty Fall, feu le Dr Bamba Diop, etc. Ils connaissaient notre niveau et étaient toujours là pour nous pousser à aller de l’avant », a souligné l’entraîneur de l’équipe fanion de la région naturelle de Casamance. 

Cette expérience, selon l’ancien élégant meneur de jeu du Casa Sports et de l’équipe nationale, « nous avait permis de mieux appréhender la signification du drapeau national » au moment d’aborder une compétition comme la Can. Athanase dit avoir vécu cette Can tunisienne « avec beaucoup d’humilité, et de plaisir aussi ; parce que c’était un rêve qui venait de se réaliser pour nous ». Comme tout jeune joueur dans toutes les nations, lui et ses partenaires d’alors n’avaient en tête que de disputer une coupe d’Afrique ou une coupe du monde. L’occasion s’étant présentée à eux, ils n’ont pas manqué d’en profiter pleinement. Dommage que leur route se fût arrêtée en quarts de finale face à la Zambie (0 – 1). Pour une équipe repêchée pour la phase finale après une erreur administrative qui avait éliminé l’Algérie, première du groupe de qualification des “Lions”, c’était déjà une belle performance. L’entraîneur du Casa espère tout de même que ses cadets actuellement engagés dans la 31ème Can « Gabon 2017 » connaitront un bien meilleur parcours. Pour cela, il suggère que « l’équipe du Sénégal s’organise davantage, soit plus rigoureuse et croit en ses chances de pouvoir passer le 1er tour. Car d’après Athanase Tendeng, cette équipe-ci a « de la qualité et les moyens de représenter dignement le Sénégal et aller loin dans cette compétition ».

El Hadj Moussa SADIO

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