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Ils devaient s’imposer pour passer en quarts de finale. Les Aigles de Carthage n’ont pas tremblé hier à Libreville face au Zimbabwe, dans l’autre match de la 3ème journée du Groupe B de la Can « Gabon 2017 ». Les hommes du coach Henri Kasperczak se sont nettement imposés (4 – 2) empêchant que les Warriors qui avaient gagné leurs deux précédents derniers matches en phase finale (en 2004 face à l’Algérie et en 2006 contre le Ghana) réussissent la passe de trois à leurs dépens. Les Tunisiens, 2ème du Groupe B derrière le Sénégal, avec 6 points, empochent du coup le deuxième ticket qualificatif aux quarts de finale. Loin devant l’Algérie et ses 2 points et le Zimbabwe qui n’a récolté qu’un point.

Les Aigles de Carthage resteront donc à Libreville où ils affronteront le Burkina Faso, premier du groupe A, samedi dans le premier quart de finale de cette Can. Ils se positionnent désormais comme de sérieux prétendants au titre puisque, apparemment, s’étant bien remis de leur défaite initiale face au Sénégal (0 – 2).

Déjà qualifié en quarts de finale, avant sa troisième sortie d’hier comptant pour les matches de poules, le Sénégal ne pouvait se permettre d’aligner ses cadres contre les Fennecs, dos au mur. Tel est le sentiment d’Aly Mâle qui s’est réjoui du coaching de Cissé et de la réaction du banc « qui a prouvé contre les Algériens qu’il avait du caractère et du répondant ». Il pense que ce nul est bon pour le moral en attendant la rencontre cruciale contre le Cameroun en quarts de finale.

L’entraîneur de l’Us Gorée, Aly Male, n’a trouvé rien à redire sur le onze de départ qui a démarré contre les Fennecs d’Algérie hier, en match comptant pour la 3e journée de la phase de poule de la Can. Pour cette rencontre sans grand enjeu pour les Lions dèjà qualifiés en quarts de finale, depuis la deuxième journée, il estime que le coach, Aliou Cissé, a bien raison d’aligner le banc et de ménager les cadres de son équipe. « L’entraîneur a fait un bon choix en donnant la chance à ses remplaçants qui sont restés deux journées sans jouer. Le résultat a prouvé qu’il peut compter sur ces joueurs qui ont montré qu’ils ont du répondant et du caractère », a réagi avec satisfaction le sélectionneur national des U17.

Il ajoute qu’Aliou Cissé ne devait pas prendre des risques en alignant l’équipe qui a joué lors des deux premières journées, étant donné que le Sénégal doit affronter en quarts de finale l’équipe du Cameroun contre laquelle il n’est jamais facile de jouer. « Notre équipe est meilleure que son prochain adversaire, mais il faut rester vigilant. Ce sera un match très difficile », prévient l’ancien milieu de terrain de la sélection nationale et de la Jeanne d’Arc.

D’après Aly Mâle, le nul contre l’Algérie est bon pour le moral des joueurs en attendant la rencontre cruciale contre leurs adversaires camerounais. « C’est vrai qu’on a encaissé deux buts mais l’essentiel était de ne pas perdre », a fait remarquer l’entraîneur de l’Us Gorée qui s’est réjoui, au passage, de l’élimination de « l’Algérie, une grande équipe ». Il conseille aux poulains de Cissé de continuer à respecter les consignes du coach, de « rester humble, de se concentrer sur le jeu et d’avoir confiance en eux », afin de tirer leur épingle du jeu face aux Lions indomptables. Dans l’ensemble, Aly Mâle a tiré un bilan satisfaisant du comportement des Lions lors des matches de poule. « Ils (les joueurs) sont sur la bonne voie ! », a-t-il martelé.

Diégane SARR

SERIGNE MODOU KARA MBODJ (DEFENSEUR) : « Comme j’ai l’habitude de le dire, il n’y a pas de match facile ; on a bien réagi après avoir encaissé le second but. On a montré qu’on avait du caractère. Mais l’essentiel, c’était de se qualifier pour les quarts de finale. Maintenant, on va bien se reposer et travailler en direction du match de samedi. Le Cameroun, on connaît bien ; c’est une nation de football et il est favori aussi dans cette compétition. Ils ont déjà gagné la Can et nous non. Mais on va bien se préparer et après il n’y a pas plus de calcul à faire car c’est un match à élimination directe. Un match de quart de finale contre le Cameroun n’est pas du tout facile et on le sait ».

CHEIKH MBENGUE (DEFENSEUR) : « On a répondu présent »
Lions C Mbengue« L’Algérie a été éliminée mais c’est une bonne équipe. Mais l’équipe du Sénégal a répondu présente dans ce match et elle a eu des ressources nécessaires pour revenir dans le match. Maintenant, on sort des phases de poule et on va sereinement préparer le prochain match, qui est capital car il s’agit d’une qualification directe. Donc pas de calcul à faire. Pour aller loin dans la compétition il va falloir maintenant répondre présent dans les matches à élimination directe. Le Cameroun est une grande nation de football en Afrique avec de très bons joueurs. Ça va être un gros match, différent de ce qu’on a connu jusqu’ici. Mais on va bien se préparer et essayer de faire bonne figure dans cette compétition ».

PAPE ALIOUNE NDIAYE (MILIEU) : « On savait que ça allait être difficile »
« On savait que l’Algérie est une grande équipe et on savait aussi que ça allait être difficile. Mais on a fait un très bon match, même si on aurait aimé gagner. Mais nous ne cracherons pas sur ce nul, c’est un bon point de pris qui nous permettra de nous préparer tranquillement pour les quarts de finale. Le Cameroun est une grande équipe, le Sénégal aussi. Nous avons cinq jours pour bien nous préparer afin d’être prêt le jour J ».

ZARGO TOURE (DEFENSEUR) : « Bien se préparer pour les quarts »
« Je suis très fier de cette qualification pour le second tour. Maintenant on va bien préparer le prochain match contre le Cameroun. C’est une bonne équipe, mais nous préparons nos matches un à un sans brûler les étapes. Donc il faut bien se préparer pour les quarts.

MOHAMED DIAME (MILIEU DE TERRAIN) : « Plus de calcul à faire »
« On avait à cœur de gagner ce troisième match, mais malheureusement on a obtenu un nul. Dans l’ensemble, on est satisfait, parce qu’on n’a pas perdu non plus. On continue donc invaincu dans cette compétition. C’est vrai que nous aurons comme adversaire le Cameroun ; ce sera un match très compliqué, mais ça on le sait. A partir des quarts de finale, il n’y a plus de calcul à faire ; il faut tout simplement gagner ses matches si on veut continuer l’aventure ».

IDRISSA GANA GUEYE (MILIEU DE TERRAIN) : « Ne plus calculer, mais gagner et avancer »
« On est en quarts de finale, c’est vrai, mais on ne s’occupe pas de l’adversaire ; on s’occupe plutôt de ce qu’on doit faire sur le terrain. On sait que ça ne sera pas facile, mais on va tout faire pour continuer dans cette compétition. On n’est plus dans les phases de poule, il s’agit maintenant de ne pas calculer, mais de gagner tout court. On va préparer ce match durant les cinq jours qui restent pour être au top samedi prochain ».

Recueillis par C. F. KEITA

ALIOU CISSE (SENEGAL) : « Pour moi, il était normal d’apporter des changements dans l’équipe pour donner du temps de jeu à ceux qui n’avaient pas assez joué. Et je suis satisfait de leur prestation. Pour aller loin, il faut avoir 23 joueurs prêts à jouer à tout moment. Je savais que ce serait très difficile face à l’Algérie qui allait jouer à fond ses chances de qualification et qui ne voulait pas repartir avec un mauvais résultat. Là, on a quelques jours avant le quart de finale contre le Cameroun. Il était important de reposer ceux qui avaient beaucoup joué ; mais je peux vous assurer qu’ils seront prêts samedi. Ils seront au top ».

GEORGES LEEKENS (ALGERIE) : « Les joueurs sont sortis la tête haute »
« Nous avons fait ce que nous devions faire. Nous avions commis des erreurs que nous avons payées cash. Et tout le monde est déçu. Nous sommes tous responsables de la défaite et de l’élimination. Mais les joueurs sont sortis la tête haute. Pour ce qui est de l’avenir, il y a encore du boulot à abattre. Tout ne va pas nous tomber du ciel. Le travail se paie sur le long terme. Ce groupe va grandir et progresser. Nous savons ce qu’il faut faire pour le plus haut niveau. Je ne suis pas un magicien, seul le travail paie. Il ne faut pas oublier qu’à la Can 2013, avec Halilhodzic, l’équipe avait été éliminée dès le premier tour. Ce qui ne l’avait pas empêché de se qualifier au Mondial de l’année suivante au Brésil ».

Recueillis par B. K. N.

En match comptant pour la 3e et dernière journée du groupe B de la phase finale de la Can 2017 disputé hier au stade de la Rénovation de Franceville, le Sénégal et l’Algérie se sont quittés sur un score de 2 buts partout.

Buts : Islam Slimani (10e et 52e) pour l’Algérie ; Pape Kouly Diop (43e), Moussa Sow (53e) pour le Sénégal.

Temps bon, pelouse en excellent état, public nombreux.

Arbitres : Joshua Bondo (Botswana) assisté de Jerson Emiliano Dos Santos (Angola) et d’Arsenio Chadreque Marengula (Mozambique).

Avertissements : Nabil Bentaleb (39e), Liassine Cadamuro (57e) pour l’Algérie. Famara Diédhiou (74e) pour le Sénégal

Les équipes : Sénégal : Khadim Ndiaye, Saliou Ciss, Serigne Modou Kara Mbodj (cap) puis Famara Diédhiou (70e), Zargo Touré, Cheikh Ndoye, Mohamed Diamé, Pape Kouly Diop, Pape Alioune Ndiaye puis Idrissa Gana Guèye (78e), Ismaïla Sarr, Moussa Konaté puis Diao Baldé Keïta (90e+3), Moussa Sow. Entraîneur : Aliou Cissé

Algérie : Malek Asselah, Aïssa Mandi (cap), Faouzi Ghoulam, Liassine Cadamuro, Ryad Mahrez, Sofiane Hanni puis Rachid Ghezzal (83e), Nabil Bentaleb, Yacine Brahimi, Islam Islimani puis Baghdad Bounedjah (80e), Adlane Guedioura, Mohamed Meftah. Entraîneur : Georges Leekens

L’Algérie n’avait que d’infimes chances de se qualifier au second tour de cette Can 2017. Non seulement les Fennecs devaient battre les Lions, mais ils devaient compter aussi sur une … courte défaite des Aigles de Carthage devant les Warriors du Zimbabwe. Autant dire que la tendance n’était pas à l’optimisme dans le camp de Riyad Mahrez et ses coéquipiers. Cependant, hier, ils ont tenté de se secouer pour faire honneur à leur pays, comme l’avaient souhaité Djamel Mesbah et son coach, le Belge Georges Leekens en conférence de presse d’avant-match. Mais à l’arrivée, ils n’ont décroché qu’un nul qui les renvoie à la maison. Une suprême désillusion pour une équipe qui avait débarqué en terre gabonaise la fleur au fusil.

Parce que tout simplement au lendemain de la fin des éliminatoires qu’ils ont traversé comme un éclair en balayant tout sur leur passage, Riyad Mahrez et ses camarades étaient vus comme l’un des principaux favoris de cette Can. Mais le réveil fut brutal à l’arrivée, les Fennecs ressortent de la Can avec un bilan bien maigre : deux nuls et une défaite. Et pourtant, pour leur dernier match contre le Sénégal, les Algériens ont laissé entrevoir l’espoir en ouvrant le score dès la 10e minute par Islam Slimani qui sur un centre de Sofiane Hanni enfonçait le ballon au fond des filets de Khadim Ndiaye. Mais l’Algérie n’a pu venir à bout d’une équipe du Sénégal privée de la plupart de ses cadres, ménagés pour les quarts de finale. Les Lions, menés par deux fois au score, étaient toujours revenus à la marque. Car après ce premier but de Slimani, le Sénégal a remis les pendules à l’heure sur une percée d’Ismaïla Sarr, son centre renvoyé par Aïssa Mandi est repris victorieusement par Pape Kouly Diop (43e).

Après la pause, l’Algérie repartait rapidement à l’assaut de la cage de Khadim Ndiaye et c’est encore Islam Slimani qui trouva la faille sur un but de raccroc avec cette balle qui a rebondi deux fois sur la ligne de but avant d’entrer (52e) dans la cage sénégalaise. La réaction sénégalaise n’a pas tardé puisqu’une perte de balle dans l’axe de la défense adverse permettait à Moussa Sow d’égaliser au grand désappointement des Algériens (53e). L’Algérie aurait dû marquer un troisième but, mais successivement la percée de Slimani (76e) et le tir de Riyad Mahrez (88e) ne connaitront pas meilleur sort. L’Algérie sort ainsi de la compétition sans avoir rien gagné. Sinon une grosse déception qu’il lui sera difficile à digérer.

D’un de nos envoyés spéciaux : C.F KEITA

LE MOT DES ENTRAINEURS
ALIOU CISSE (SENEGAL) : « Je suis satisfait de la prestation de mes joueurs »
« Pour moi, il était normal d’apporter des changements dans l’équipe pour donner du temps de jeu à ceux qui n’avaient pas assez joué. Et je suis satisfait de leur prestation. Pour aller loin, il faut avoir 23 joueurs prêts à jouer à tout moment. Je savais que ce serait très difficile face à l’Algérie qui allait jouer à fond ses chances de qualification et qui ne voulait pas repartir avec un mauvais résultat. Là, on a quelques jours avant le quart de finale contre le Cameroun. Il était important de reposer ceux qui avaient beaucoup joué ; mais je peux vous assurer qu’ils seront prêts samedi. Ils seront au top ».

GEORGES LEEKENS (ALGERIE) : « Les joueurs sont sortis la tête haute »
Georges Leekens 2« Nous avons fait ce que nous devions faire. Nous avions commis des erreurs que nous avons payées cash. Et tout le monde est déçu. Nous sommes tous responsables de la défaite et de l’élimination. Mais les joueurs sont sortis la tête haute. Pour ce qui est de l’avenir, il y a encore du boulot à abattre. Tout ne va pas nous tomber du ciel. Le travail se paie sur le long terme. Ce groupe va grandir et progresser. Nous savons ce qu’il faut faire pour le plus haut niveau. Je ne suis pas un magicien, seul le travail paie. Il ne faut pas oublier qu’à la Can 2013, avec Halilhodzic, l’équipe avait été éliminée dès le premier tour. Ce qui ne l’avait pas empêché de se qualifier au Mondial de l’année suivante au Brésil ».

Recueillis par B. K. N.

ZONE MIXTE
SERIGNE MODOU KARA MBODJ (DEFENSEUR) : « On a montré qu’on a du caractère »
« Comme j’ai l’habitude de le dire, il n’y a pas de match facile ; on a bien réagi après avoir encaissé le second but. On a montré qu’on avait du caractère. Mais l’essentiel, c’était de se qualifier pour les quarts de finale. Maintenant, on va bien se reposer et travailler en direction du match de samedi. Le Cameroun, on connaît bien ; c’est une nation de football et il est favori aussi dans cette compétition. Ils ont déjà gagné la Can et nous non. Mais on va bien se préparer et après il n’y a pas plus de calcul à faire car c’est un match à élimination directe. Un match de quart de finale contre le Cameroun n’est pas du tout facile et on le sait ».

CHEIKH MBENGUE (DEFENSEUR) : « On a répondu présent »
« L’Algérie a été éliminée mais c’est une bonne équipe. Mais l’équipe du Sénégal a répondu présente dans ce match et elle a eu des ressources nécessaires pour revenir dans le match. Maintenant, on sort des phases de poule et on va sereinement préparer le prochain match, qui est capital car il s’agit d’une qualification directe. Donc pas de calcul à faire. Pour aller loin dans la compétition il va falloir maintenant répondre présent dans les matches à élimination directe. Le Cameroun est une grande nation de football en Afrique avec de très bons joueurs. Ça va être un gros match, différent de ce qu’on a connu jusqu’ici. Mais on va bien se préparer et essayer de faire bonne figure dans cette compétition ».

PAPE ALIOUNE NDIAYE (MILIEU) : « On savait que ça allait être difficile »
« On savait que l’Algérie est une grande équipe et on savait aussi que ça allait être difficile. Mais on a fait un très bon match, même si on aurait aimé gagner. Mais nous ne cracherons pas sur ce nul, c’est un bon point de pris qui nous permettra de nous préparer tranquillement pour les quarts de finale. Le Cameroun est une grande équipe, le Sénégal aussi. Nous avons cinq jours pour bien nous préparer afin d’être prêt le jour J ».

ZARGO TOURE (DEFENSEUR) : « Bien se préparer pour les quarts »
Lions Z Toure« Je suis très fier de cette qualification pour le second tour. Maintenant on va bien préparer le prochain match contre le Cameroun. C’est une bonne équipe, mais nous préparons nos matches un à un sans brûler les étapes. Donc il faut bien se préparer pour les quarts.

MOHAMED DIAME (MILIEU DE TERRAIN) : « Plus de calcul à faire »
« On avait à cœur de gagner ce troisième match, mais malheureusement on a obtenu un nul. Dans l’ensemble, on est satisfait, parce qu’on n’a pas perdu non plus. On continue donc invaincu dans cette compétition. C’est vrai que nous aurons comme adversaire le Cameroun ; ce sera un match très compliqué, mais ça on le sait. A partir des quarts de finale, il n’y a plus de calcul à faire ; il faut tout simplement gagner ses matches si on veut continuer l’aventure ».

IDRISSA GANA GUEYE (MILIEU DE TERRAIN) : « Ne plus calculer, mais gagner et avancer »
« On est en quarts de finale, c’est vrai, mais on ne s’occupe pas de l’adversaire ; on s’occupe plutôt de ce qu’on doit faire sur le terrain. On sait que ça ne sera pas facile, mais on va tout faire pour continuer dans cette compétition. On n’est plus dans les phases de poule, il s’agit maintenant de ne pas calculer, mais de gagner tout court. On va préparer ce match durant les cinq jours qui restent pour être au top samedi prochain ».

Recueillis par C. F. KEITA

L'OEIL DU TECHNICIEN - ALY MALE : « LES REMPLAÇANTS ONT MONTRÉ QU’ILS AVAIENT DU CARACTÈRE ET DU RÉPONDANT »
Déjà qualifié en quarts de finale, avant sa troisième sortie d’hier comptant pour les matches de poules, le Sénégal ne pouvait se permettre d’aligner ses cadres contre les Fennecs, dos au mur. Tel est le sentiment d’Aly Mâle qui s’est réjoui du coaching de Cissé et de la réaction du banc « qui a prouvé contre les Algériens qu’il avait du caractère et du répondant ». Il pense que ce nul est bon pour le moral en attendant la rencontre cruciale contre le Cameroun en quarts de finale.

L’entraîneur de l’Us Gorée, Aly Male, n’a trouvé rien à redire sur le onze de départ qui a démarré contre les Fennecs d’Algérie hier, en match comptant pour la 3e journée de la phase de poule de la Can. Pour cette rencontre sans grand enjeu pour les Lions dèjà qualifiés en quarts de finale, depuis la deuxième journée, il estime que le coach, Aliou Cissé, a bien raison d’aligner le banc et de ménager les cadres de son équipe. « L’entraîneur a fait un bon choix en donnant la chance à ses remplaçants qui sont restés deux journées sans jouer. Le résultat a prouvé qu’il peut compter sur ces joueurs qui ont montré qu’ils ont du répondant et du caractère », a réagi avec satisfaction le sélectionneur national des U17.

Il ajoute qu’Aliou Cissé ne devait pas prendre des risques en alignant l’équipe qui a joué lors des deux premières journées, étant donné que le Sénégal doit affronter en quarts de finale l’équipe du Cameroun contre laquelle il n’est jamais facile de jouer. « Notre équipe est meilleure que son prochain adversaire, mais il faut rester vigilant. Ce sera un match très difficile », prévient l’ancien milieu de terrain de la sélection nationale et de la Jeanne d’Arc.

D’après Aly Mâle, le nul contre l’Algérie est bon pour le moral des joueurs en attendant la rencontre cruciale contre leurs adversaires camerounais. « C’est vrai qu’on a encaissé deux buts mais l’essentiel était de ne pas perdre », a fait remarquer l’entraîneur de l’Us Gorée qui s’est réjoui, au passage, de l’élimination de « l’Algérie, une grande équipe ». Il conseille aux poulains de Cissé de continuer à respecter les consignes du coach, de « rester humble, de se concentrer sur le jeu et d’avoir confiance en eux », afin de tirer leur épingle du jeu face aux Lions indomptables. Dans l’ensemble, Aly Mâle a tiré un bilan satisfaisant du comportement des Lions lors des matches de poule. « Ils (les joueurs) sont sur la bonne voie ! », a-t-il martelé.

Diégane SARR

« Nous n’avons pas de préférence pour les quarts de finale car à ce stade de la compétition, toutes les équipes se valent. Il faut être simplement prêt à se battre physiquement et mentalement. Mais nous n’avons aucun esprit de revanche par rapport au match de 2015. Nous voulons tout simplement poursuivre notre route en respectant notre ligne de conduite ».

L’entraîneur du Sénégal, Aliou Cissé, a campé le décor de ce qui doit être l’explication de tout à l’heure au stade de la Rénovation de Franceville. Le coach des Lions a, en effet, estimé hier face à la presse, avoir préparé ce match comme les précédents. En effet, même si avec deux victoires en autant de matches, Cheikhou Kouyaté et ses camarades sont déjà qualifiés pour le second tour, il ne sera nullement question de lever le pied. Il faut toujours continuer à jouer de la même manière. Aliou Cissé a été on ne peut plus clair. « Nous avons un standing à défendre et nous comptons poursuivre sur la même lancée. C’est vrai que depuis le match contre le Zimbabwe, certains joueurs avaient quelques bobos, mais on doit pouvoir les récupérer pour le match contre l’Algérie. Il est tout de même important aussi de donner du temps de jeu aux autres. Donc normalement, il devrait y avoir des changements dans l’effectif pour ce match contre l’Algérie », a-t-il ajouté.

Aliou Cissé et son groupe qui se savent toujours attendus dans cette compétition, depuis qu’ils ont aligné ces deux victoires, a poursuivi que l’objectif du Sénégal en venant à cette Can 2017, c’est de la gagner. « Le Sénégal a toujours eu les moyens de gagner la Can si l’on se réfère à ses générations passées. Mais celle-ci en veut et souhaite écrire sa propre histoire. Et pour faire mieux que les générations passées, il faut aller plus loin qu’elle », a-t-il estimé. Alors il faut entrer dans le match avec un état d’esprit de gagneur, de conquérant. « Nous allons boucler ce mini championnat, mais ce n’est pas le moment de l’euphorie car tout le monde peut battre tout le monde ; et c’est ça le charme de la compétition. Mais contre l’Algérie, on concoctera une équipe très équilibrée car on va vers un challenge intéressant », a souligné le coach des Lions.

Un souvenir récent devrait être effacé aujourd’hui à l’issue de la confrontation Sénégal-Algérie comptant pour la 3e et dernière journée des matches du groupe B de la phase finale de la Can 2017. On se souvient que les Fennecs avaient barré la route aux Lions pour le second tour de la Can 2015 à Malabo sur des buts de Ryad Mahrez et Nabil Bentaleb.

Aujourd’hui, les deux équipes se retrouvent dans un contexte marqué par la grande forme des Lions et le doute dans les rangs des Fennecs. Mais si le coach sénégalais, Aliou Cissé, préfère ne pas parler de revanche, son collègue d’en face, Georges Leekens, lui espère un réveil de son équipe. Un sursaut d’orgueil en somme après le revers subi devant la Tunisie.

Georges Leekens, coach Algerie : « Nous avons une chance sur dix »
La déception était grande après le revers subi contre le voisin tunisien, lors du 2ème match (1 – 2), mais dans le camp des Fennecs, on espère toujours passer au second tour. Même si les chances sont minces, les joueurs comptent jouer à fond ce match de la 3ème journée du Groupe B face au Sénégal. Cette équipe algérienne avait débarqué au Gabon comme l’une des favorites de cette Can. Mais, voilà qu’après deux sorties manquées, elle se battra aujourd’hui face au Sénégal pour sa survie. Son entraîneur, le Belge Georges Leekens, parle pour lui de petites choses qui peuvent amener une défaite. Mais avec ce match contre le Sénégal, qu’il considère comme l’une des meilleures équipes, le coach algérien estime avoir une chance qui ne dépend pas de lui, mais aussi des autres équipes du Groupe B. Mais dans le camp algérien, on ne désespère pas de s’en sortir. « Nous avons une chance sur dix et nous allons jouer à fond pour faire honneur à l’Algérie », a-t-il promis. Un défi pas facile vu la situation dans laquelle se trouve l’équipe. Leekens pense même que son équipe retrouvera l’efficacité qui a été sa force durant les éliminatoires (25 buts marqués et 5 encaissés). Pour cela il compte voir ses joueurs changer de manière et de mentalité dans le match d’aujourd’hui car il y a encore du boulot et lui ne croit pas au miracle. Un gros défi donc qui attend des Fennecs dont l’image a été sérieusement écornée lors de leurs deux premiers matches. « La performance de l’Algérie ne reflète pas le travail qui a été fait ; j’ai du respect pour le Sénégal, car il a trouvé l’équilibre qui lui permet de battre n’importe qui, mais on fera tout pour le battre. C’est la seule alternative pour retrouver le sourire. Je vous garantis qu’on aura une bonne équipe », a-t-il promis.

Idrissa Gana Gueye, milieu de terrain : « La route est longue pour écrire notre propre histoire »
« Nous avons préparé ce match comme les autres et j’espère que notre groupe sera en forme. Nous sommes toujours concentrés sur notre sujet comme lors de nos deux précédents matches ». Pour le milieu de terrain sénégalais, Idrissa Gana Guèye, il n’y aura pas de relâchement pour ce match bien que le Sénégal ait déjà composté son ticket pour les quarts de finale. A son avis, son équipe peut et doit faire beaucoup mieux pour continuer sur la voie de la performance. « C’est pourquoi nous voulons gagner tous les matches afin d’atteindre notre objectif. Donc celui contre l’Algérie est aussi important que les autres », a souligné le sociétaire d’Everton (Premier League anglaise). « En venant à cette Can, notre objectif, c’est d’écrire nous aussi notre propre histoire. Comme la génération de 2002. La route est encore longue car il reste quatre matches à franchir pour y arriver ».

Djamel Mesbah, défenseur (Algerie) : « On y croit toujours »
Dans le camp algérien, la déception a été la chose la mieux partagée après la défaite face au voisin tunisien. L’Algérie qui a débarqué au Gabon avec ses stars et son parcours exceptionnel de meilleure attaque des éliminatoires ne comprend toujours pas ce qui lui est tombé sur la tête au point de se retrouver en plein doute. Cette formation que d’aucuns voyaient en super favori de cette Can a reçu une douche glacée après deux journées de match. Un nul contre les modestes Zimbabwéens et, offense suprême, une défaite contre la Tunisie, dans le derby du Nord. Et pour un troisième match où l’équipe joue sa survie avec un mince espoir, contre le Sénégal, il y a de quoi être inquiet. Son défenseur central, Djamel Mesbah, parle de match très compliqué contre un adversaire qui a fini de faire parler sa solidité défensive dans cette compétition. « Ce sera extrêmement difficile, mais on y croit toujours.

On ne va pas regarder vers les autres. On doit sortir un gros match contre un adversaire qui a démontré qu’il a une grosse machine ; nous n’avons plus notre destin en mains. Mais nous avons prouvé par le passé que quand nous sommes dos au mur, nous sommes très forts. Nos chances sont infimes, c’est vrai, mais nous voulons sortir de cette pseudo crise. On acceptera les critiques après », a-t-il promis. Pour une équipe algérienne pas habituée à perdre depuis maintenant six mois, seule une victoire contre le Sénégal pourrait redonner le sourire. « Si on gagne ce match, la confiance va revenir. Nous savons tous que nous sommes responsables de ce qui est arrivé, mais nous allons rebondir et montrer que nous sommes fiers. On fera le bilan après le match contre le Sénégal », a déclaré le défenseur algérien.

D’un de nos envoyés spéciaux : C. F. KEITA

Derrière le Sénégal (6 points + 4) déjà assuré de disputer les quarts de finale, toutes les trois autres équipes de la Poule B de Franceville ont des chances plus ou moins grandes de passer au second tour.

Même si la Tunisie semble mieux partie, les autres adversaires de poule du Sénégal ne sont pas encore largués. Dauphins des Lions avec 3 points (-1), les Tunisiens ont besoin des 3 points de la victoire ou du point du nul, contre le Zimbabwe ce soir à Libreville (19 h), pour s’assurer du second visa des quarts de finale. Alors que les Warriors, dos au mur, sont absolument contraints de prendre le dernier mot pour garder l’espoir.

Dernier du groupe avec 1 point (-2), le Zimbabwe n’a plus son destin en main.

En effet, l’Algérie, actuellement 3e du groupe B avec 1 points (-1), a aussi besoin de succès devant les Lions pour passer en quarts de finale. Autant dire que tout est encore possible dans la lutte pour le second ticket des quarts de finale dans le groupe B. tant mieux pour le suspense.

Franceville : Dès après le tirage au sort des poules et des rencontres de cette 31ème Can de football, bien des spécialistes avaient coché la date du 23 janvier et ce match Sénégal – Algérie de la poule B. Pour tous, ce serait LE match du premier tour. Il est vrai qu’entre l’équipe classée n°1 au ranking de la Fifa et celle positionnée 5ème, deux favoris parmi les favoris, ça promettait des étincelles. Ce choc était annoncé comme devant déterminer l’ordre d’arrivée … en tête de poule des deux équipes. Or, par la faute des Fennecs qui n’ont pas été à la hauteur des attentes, l’intérêt de ce match très attendu s’est quelque peu dégonflé. Il promet toujours certes, mais pour d’autres raisons. Pour les Algériens, ce sera une question de survie, loin de la lutte pour l’hégémonie attendue. Leur défenseur Mesbah l’a reconnu hier : leur avenir dans cette Can ne dépend plus d’eux. Ils peuvent même battre le Sénégal et ne pas passer au second tour. Aujourd’hui, ils supporteront donc le Zimbabwe qui, au même moment, affrontera la Tunisie à Libreville. Mais pas trop tout de même, puisque les Warriors peuvent bien leur souffler la deuxième place qualificative aux quarts de finale (Cf. l’article intitulé « Tout est encore possible »).

Et pour le Sénégal, ce « clasico africain », pour reprendre l’expression de Cissé le coach des Lions, il faudra le gagner parce que c’est important pour le capital confiance. Bien que qualifié avant cette troisième sortie, le Sénégal visera le sans-faute en matches de groupe face à « une bête blessée » et une équipe qui a de l’orgueil et qui a toujours su se battre lorsqu’elle était dos au mur. Huitième de finaliste du dernier Mondial au Brésil après avoir fait nul (0 – 0) avec l’Allemagne future vainqueur de l’épreuve et quart de finaliste de la dernière Can en Guinée équatoriale (après avoir sorti le Sénégal), éliminée par la Côte d’Ivoire qui avait été finalement couronnée, l’Algérie se consolerait au moins cette fois en se payant la crinière des Lions. Seulement, ces derniers n’ont nullement l’intention de « rigoler », selon Gana Guèye. Et ils se feront un immense plaisir de renvoyer à la maison des Algériens qui, il y a deux ans, à ce même stade de la Can en Guinée équatoriale, les avaient définitivement boutés hors de la course à la succession du Nigeria. Rien que pour cela, ce match vaudra le déplacement.

D’un de nos envoyés spéciaux B. Khalifa NDIAYE

Sadio Mané : « Nous voulons aller loin dans cette compétition »
« Je suis très content de ce résultat, je pense que nous avons bien joué. Notre objectif n’a pas varié. Nous voulons aller loin dans cette compétition. Tout le monde est heureux et je pense que le plus important c’était de gagner. On l’a fait, donc c’est bien ».

Henri Saivet : « On joue pour gagner »
« Très heureux pour ce 2ème succès. Maintenant on va préparer le troisième match et même si on est déjà qualifié on jouera à fond ce match contre l’Algérie car nous voulons faire le plein de points avant d’arriver aux quarts de finale. Ils auront à cœur de faire un bon match contre nous, mais on ne se focalise pas sur l’adversaire. On jouera pour gagner, pour aller de l’avant ».

Idrissa Gana Guèye : « Ecrire notre histoire »
« On est super content après ce match. C’est important pour nous de gagner ce match, on sait que ça fait longtemps que le Sénégal ne s’est pas qualifié en quarts de finale. Maintenant on a marqué l’histoire, il faut continuer à écrire notre histoire à nous. Le prochain adversaire c’est l’Algérie, mais on ne se relâchera pas même si la qualification est déjà dans la poche ».

Cheikhou Kouyaté : « La route qui mène à la finale est longue »
Kouyate Mvp« Ça fait plaisir, c’est une fierté parce que cela fait 11 ans que le Sénégal ne s’est plus qualifié en quarts de finale. Contre l’Algérie ce sera une finale comme les autres matches. Car nous estimons que pour avancer il faut battre tous ses adversaires. Nous sommes dans cette dynamique et nous allons continuer ainsi. La route est longue qui mène à la finale, il faut donc jouer serré et ne rien négliger en route. C’est avec seulement le travail qu’on arrivera à notre but ».

Lamine Gassama : « C’est formidable »
Très heureux de cette victoire. Nous sommes davantage motivés pour aller de l’avant et nous voulons tout faire pour satisfaire le peuple sénégalais qui nous suit, qui nous soutient. Nous sommes conscients de la tâche qui nous attend dans cette compétition et nous devons tout faire pour satisfaire nos supporters. On s’est qualifié avant la fin des matches de groupe, cela est formidable. On a pu rectifier certaines petites erreurs qu’on a commises lors du premier match. Après le troisième match on va vers des rencontres à résultat immédiat, mais on se prépare pour ça aussi ». 

Mame Biram Diouf: « Rester humble »
« On attendait cette qualification depuis fort longtemps, comme tout le peuple sénégalais. Mais on ne doit pas s’enflammer après ce succès car il reste encore un autre match contre l’Algérie. Il faut rester donc humble et prendre les matches un à un. C’est pas facile, mais avec le cœur on y parviendra » 

Ismaila Sarr : « Faire tout pour arriver à notre objectif »
« On va jouer pour gagner, c’est pour cela qu’on est ici. Il reste un troisième match qu’il faudra aussi gagner car on veut faire le plein de points. La tâche est ardue, mais nous ferons tout pour arriver à notre objectif. Très content de cette victoire parce que cela fait longtemps que le Sénégal ne s’était pas qualifié au second tour. C’est une nouvelle génération avec l’arrivée du nouvel entraîneur ».

Zargo Touré : « L’Algérie est un adversaire coriace »
« Très belle victoire et belle qualification pour le second tour. C’était notre objectif premier en abordant cette Can. Nous ferons tout pour aller loin. L’Algérie sera un adversaire coriace et nous, nous préparons à l’affronter et nous voulons faire le plein de points dans notre groupe ».

Pape Alioune Ndiaye : « Continuer sur cette lancée »
« Je suis très content et très fier pour cette qualification. Maintenant place aux quarts de finale qu’on va bien préparer, même s’il y a un dernier match de poule à disputer contre l’Algérie. On avait à cœur de bien faire, mais il ne faut pas trop s’enflammer. Notre Can vient de commencer, à nous de continuer sur cette lancée. L’Algérie est une équipe qu’on respectera même si elle est dans une situation inconfortable. On la prendra très au sérieux ».

Propos recueillis par C. F. KEITA

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